Laatste leeservaringen

De uitgang die wij mensen altijd zoeken

D

Op de Zuidlaarder markt komen mijn broer en ik elk jaar weer een kraampje tegen waar een bepaald smeersel aangeprezen wordt; het helpt tegen aambeien, hoofdluis, zweetvoeten, menstruatieklachten, psychische en lichamelijke ongemakken zoals schizofrenie en kanker. Kortom, hoe hebben we het ooit zònder kunnnen stellen! Nochtans bellen we de politie niet wegens misleiding of bedrog; we willen...

Compassie – van Stephan Enter

C

Bij het woord compassie denken wij al gauw aan het begrip dat vooral door Karen Armstrong in zwang is geraakt: de compassie die de kern is van alle menselijkheid, van alle humanisme en ook religie. Letterlijk betekent het woord ‘medelijden’, – het Griekse equivalent, sympathie, heeft in onze taal een verzwakte, afgesleten betekenis. Compassie, om zo te zeggen, heb je ook of juist met degene die...

Het spookhuis op de heuvel – Shirley Jackson

H

In spookverhalen is er sprake van geesten van overledenen die rondwaren – overledenen die nog een rekening te vereffenen hebben met de levenden. Dat vergt wel erg veel overtuigingskracht van de kant van de schrijver, en goedgelovigheid van de lezer. Horror en suspense zijn verdachte genres – net zoals detectives en thrillers dat van oudsher zijn. En maar al te vaak is er in het genre natuurlijk...

Het victoriaanse huis van John Boyne

H

Tot voor niet zo heel lang geleden gingen wij, mijn kinderen, mijn partner en ik, strijk en zet op vakantie naar een oud boerderijtje buiten Warnsveld – tussen Warnsveld en Almen, om precies te zijn. Dat was een bouwvallig huisje – het was veredeld kamperen daar, met de luxe van een douche en een eenvoudige keuken; de charme zat hem in het bankje voor het huis, met een prachtig...

In ongenade, van J.M. Coetzee

I

Ik heb een moderne klassieker gelezen, zo’n boek waarvan iedereen zegt: ‘Ken je die nog niet?’ In ongenade (Engelse titel: Disgrace), van de Zuid-Afrikaanse schrijver Coetzee – het boek is inmiddels ook al verfilmd. Het verhaal is van een bedrieglijke eenvoud, maar ‘there is more to it than meets the eye’. Geschreven in de decade na de afschaffing van de...